Ταξιδιώτισσα πηγαίνει πρώτη φορά κρουαζιέρα και μοιράζεται την εμπειρία της

ΜΟΙΡΑΣΟΥ ΤΟ:


Όντας κάποια που λατρεύει τα ταξίδια, πάντα ήμουν περίεργη σχετικά με τις κρουαζιέρες και αναρωτιόμουν αν θα μου άρεσαν τόσο όσο οι καθιερωμένες διακοπές μου στην ξηρά, αλλά το ανέβαλλα συνεχώς γιατί δεν με ενθουσίαζε η ιδέα να μείνω κολλημένη σε ένα καράβι για μεγάλο χρονικό διάστημα. Ανησυχούσα επίσης ότι δεν θα μου άρεσε το φαγητό σε ένα κρουαζιερόπλοιο, επειδή είμαι πολύ ιδιότροπη και μου αρέσει το φαγητό να είναι όσο πιο απλό γίνεται. Όταν όμως είδα την κρουαζιέρα τριών νυχτών της Celestyal στα ελληνικά νησιά, αποφάσισα ότι είχε έρθει η ώρα να δοκιμάσω κάτι καινούριο.  

 

Το πρώτο πράγμα που με τράβηξε στο ταξίδι του Εμβληματικού Αιγαίου ήταν το γεγονός ότι ήταν μόνο για τρεις νύχτες, δηλαδή μια σύντομη κρουαζιέρα, ιδανική για μια αρχάρια όπως εγώ. Το να πάρω την απόφαση να συμμετάσχω σε αυτή την κρουαζιέρα σήμαινε επίσης ότι θα ανακαλύψω μια σειρά εκπληκτικών προορισμών, όπως η Μύκονος και η Σαντορίνη, δύο νησιά που πάντα ονειρευόμουν να γνωρίσω. Το κόστος καθώς και τα γεύματα και τα ποτά που συμπεριλαμβάνονταν στην τιμή, αποτέλεσαν σίγουρα άλλον έναν καλό λόγο για να κάνω κράτηση.  

Πρώτες εντυπώσεις

Καθώς πάτησα το πόδι μου στο κατάστρωμα του Celestyal Olympia, ήμουν ενθουσιασμένη και λίγο αγχωμένη ταυτόχρονα, καθώς δεν ήταν μόνο η πρώτη μου κρουαζιέρα αλλά και η πρώτη φορά που θα ταξίδευα μόνη. Δεν ήξερα τι να περιμένω, αλλά φαντάστηκα ότι θα υπήρχε πάρα πολύς κόσμος, ωστόσο η ευχάριστη έκπληξη ήταν όταν διαπίστωσα ότι, το μεσαίου μεγέθους σκάφος, δεν ήταν ασφυκτικά γεμάτο. Ακόμη, ήταν τέλειο ότι παρέδωσα τις αποσκευές μου στο λιμάνι (και αργότερα τις έφεραν στην καμπίνα μου), καθώς αυτό σήμαινε ότι είχα περισσότερο χρόνο για να δω το πλοίο. Και για να είμαι απόλυτα ειλικρινής, η εξερεύνηση των καταστρωμάτων αυτού του σκάφους ήταν μια συναρπαστική περιπέτεια από μόνη της.

Η ζωή εν πλω στο Celestyal Olympia

Η ατμόσφαιρα ήταν χαλαρή και το ευγενικό προσωπικό έκανε τα πάντα για με κάνει να νιώθω χαρούμενη και άνετη. Ούτε εγώ δεν θυμάμαι πόσες φορές ζήτησα οδηγίες για να πάω στην καμπίνα μου και στο υπέροχο μπαρ Horizons στο τελευταίο κατάστρωμα του πλοίου, εκεί όπου έπινα Ουζοτίνι (ένα ελληνικό κοκτέιλ) κάθε βράδυ. Δεν χρησιμοποίησα την πισίνα κατά τη διάρκεια της ημέρας, αλλά κατέβασα πολλά κρασάκια στο μπαρ Thalassa, στο κατάστρωμα 10, στο τέλειο σημείο για να δεις ανθρώπους και να απολαύσεις τη μαγευτική θέα της θάλασσας. Όλα τα μπαρ και τα σαλόνια ήταν τέλεια για να πιεις ένα ποτό και να γνωρίσεις τους συνεπιβάτες, αλλά υπήρχαν και πολλά ήσυχα σημεία για όταν ήθελα να μείνω μόνη μου.

Ήταν αδύνατο να βαρεθεί κανείς, καθώς το καθημερινό πρόγραμμα ήταν πάντα ασφυκτικά γεμάτο με όλων των ειδών τις δραστηριότητες, από κουίζ, μπινγκο και μαγειρικές επιδείξεις έως μαθήματα χορού, μαθήματα ξένης γλώσσας και αθλητικούς αγώνες. Η νυχτερινή διασκέδαση ήταν επίσης κορυφαία και απολάμβανα ιδιαίτερα τις ζωντανές εμφανίσεις στο Muses Lounge και τις βραδιές ντίσκο στο Eclipse Bar.

Ένα από τα πράγματα που με εξέπληξε περισσότερο σε αυτήν την κρουαζιέρα ήταν η μεγάλη ποικιλία επιλογών για φαγητό. Το πρωινό και το μεσημεριανό σερβίρονται σε στυλ μπουφέ στο εστιατόριο Aegean, αλλά προτιμούσα να τρώω στο μπουφέ του Leda, που έπρεπε να σερβιριστείς μόνος σου, σε έναν λιτό χώρο, με χαλαρή ατμόσφαιρα, στην πρύμνη του Olympia. Παρόλο που είμαι δύσκολη στο φαγητό, και τα δύο εστιατόρια μου προσέφεραν πλήθος επιλογών, όμως, ο μπουφές στο Leda είναι ημιυπαίθριος και έτσι δεν χρειαζόταν να αποχωριστώ καθόλου το χάδι της θαλασσινής αύρας. Ωστόσο, έφαγα δύο φορές μεσημεριανό και δείπνο στο Aegean, καθώς προσφέρει επιλογή για εξυπηρέτηση στο τραπέζι και ένα μενού που περιλαμβάνει κάτι για όλους, όπως κλασικά ελληνικά πιάτα, σαλάτες, ψητά κρέατα και θαλασσινά, αλλά και χορτοφαγικά γεύματα και επιλογές για όσους έχουν δυσανεξία στη γλουτένη. Επιπλέον, ήμουν σε θέση να προσαρμόσω τα πιάτα ακριβώς όπως ήθελα με λίγη βοήθεια από τους φιλικούς σερβιτόρους. Επίσης, καταβρόχθισα άπειρα εδέσματα από ελληνικά ψητά ένα απόγευμα που κάναμε μπάρμπεκιου στο πλοίο.

Οι προορισμοί

Η Μύκονος, το πρώτο μου λιμάνι, ήταν όσα είχα ελπίσει και ακόμη περισσότερα. Ήταν η τέλεια καρτ ποστάλ ενός ελληνικού νησιού με τα πανέμορφα ασβεστωμένα σπίτια, τα πλακόστρωτα δρομάκια, τα ελικοειδή σοκάκια και τις ροζ πινελιές από τις βουκαμβίλιες που άνθιζαν παντού. Αφού τράβηξα άπειρες φωτογραφίες, αποφάσισα να πιω ένα κοκτέιλ σε ένα μπαρ στην προκυμαία της Μικρής Βενετίας για να θαυμάσω τη θέα. Καθώς ο ήλιος όδευε προς τη δύση του, υποσχέθηκα ότι θα επέστρεφα κάποια μέρα για να εξερευνήσω ξανά αυτό το εκθαμβωτικό νησί.

Όταν ξύπνησα την δεύτερη μέρα, το πλοίο ήταν κοντά στο Κουσάντασι, τον επόμενο προορισμό μου. Η κρουαζιέρα περιλάμβανε μια δωρεάν ξενάγηση στην Έφεσο, έναν διάσημο αρχαιολογικό χώρο κοντά στο λιμάνι, και μια ξενάγηση στο παραθαλάσσιο θέρετρο του Κουσάντασι, στην τουρκική ακτή του Αιγαίου. Πραγματικά ανυπομονούσα να επισκεφτώ αυτό το φημισμένο τουριστικό αξιοθέατο, παρόλο που αισθανόμουν λίγο αδύναμη μετά από μια νύχτα που την πέρασα πίνοντας και χορεύοντας στο μπαρ Eclipse. Είμαι αθώα, κύριε πρόεδρε! Ευτυχώς, ο ήπιος πονοκέφαλος είχε εξαφανιστεί την στιγμή που το πούλμαν μας έφθασε στην μεγαλοπρεπή αρχαία πόλη της Εφέσου, η οποία φιλοξενεί μερικά θαυμάσια ερείπια, όπως η Βιβλιοθήκη του Κέλσου και τον Ναό της Αρτέμιδος.

Πεντέμισι ώρες μετά ήμουν πίσω στο Celestyal Olympia, απολαμβάνοντας ένα τεράστιο πιάτο με ζυμαρικά και ένα ποτήρι κρασί. Λίγο μετά, κατευθύνθηκα στο μπαρ Thalassa, όπου και παρέμεινα μέχρι το πλοίο να φτάσει στην Πάτμο, ένα ελληνικό νησί που μου ήταν σχεδόν άγνωστο και ήταν ίσως και ο προορισμός που με ενθουσίασε λιγότερο όταν έκανα την κράτηση μου. Τελικά, η Πάτμος είναι ένα από τα πιο όμορφα και γαλήνια μέρη που έχω πάει ποτέ. Αν και είναι ένα απομονωμένο νησί με βαθύ θρησκευτικό παρελθόν, η Πάτμος είναι παρθένα και γραφική αλλά ταυτόχρονα κομψή και με κοσμοπολίτικη ατμόσφαιρα. Έκανα βόλτα στο φημισμένο μοναστήρι και επισκέφθηκα το Σπήλαιο της Αποκάλυψης, πριν πάω να απολαύσω ένα ποτό και μερικά μεζεδάκια σε μια χαριτωμένη ταβέρνα με θέα στο λιμάνι. Η μοναδική αίσθηση ηρεμίας του νησιού και οι χαλαροί ρυθμοί του με ενθουσίασαν, και πραγματικά στεναχωρήθηκα όταν ήρθε η ώρα για να φύγω.

Την Κυριακή, φτάσαμε νωρίς το πρωι στο Ηράκλειο της Κρήτης. Όσο και να ήθελα να δω το Μινωικό ανάκτορο της Κνωσού (μια δωρεάν εκδρομή), επέλεξα την ξενάγηση στην κρητική ύπαιθρο με θέμα τον κρητικό τρόπο ζωής, που περιελάμβανε μια στάση στο οικογενειακό αποστακτήριο ρακής του Στειρώνα, η οποία αποδείχτηκε −αναμφισβήτητα− η αγαπημένη μου εκδρομή στην ξηρά από όσες προσέφερε η Celestyal Cruises. Εκτός από το ότι είδα τον τρόπο παραγωγής και εμφιάλωσης του κρασιού, δοκίμασα κρασί και ρακή, απόλαυσα ένα γνήσιο κρητικό γεύμα, παρακολούθησα μια ομάδα χορευτών που σε μαγνήτιζε καθώς χόρευε με τις παραδοσιακές φορεσιές και μάλιστα έμαθα να χορεύω κι εγώ. Το αποστακτήριο αποτέλεσε μια πραγματικά εκπληκτική εμπειρία για εμένα, και διασκέδασα τρομερά τρώγοντας και πίνοντας όπως οι ντόπιοι.

Μόλις αποχαιρέτησα το Ηράκλειο, επέστρεψα στο πλοίο για λίγο ακόμη πεντανόστιμο φαγητό και μερικά πολύχρωμα κοκτέιλ. Η αλήθεια είναι ότι μπήκα στον πειρασμό να κάνω δώρο στον εαυτό μου μια θεραπεία στο σπα και πιθανότατα θα το είχα κάνει, αν οι συνταξιδιώτες από το διπλανό τραπέζι δεν με έπειθαν να πάω μαζί τους σε ένα μάθημα σάλσα. Κανείς από μας δεν ήταν ιδιαίτερα χαρισματικός χορευτής, αλλά διαλυθήκαμε στο χορό και γελάσαμε με τα λάθη μας, ενώ ταξιδεύαμε προς το τελευταίο μας λιμάνι.

Μαγεμένη από το απίστευτο τοπίο στο χωριό της Οίας, δεν μπορούσα να πιστέψω ότι, μετά από τόσα χρόνια που ονειρευόμουν να πάω στη Σαντορίνη, βρισκόμουν επιτέλους μπροστά σε αυτούς τους διάσημους γαλάζιους θόλους και τα άθικτα, ασβεστωμένα σπίτια. Η χώρα των Φηρών ήταν εξίσου όμορφη, προσφέροντας λαβύρινθους από σοκάκια, πολυάριθμα καταστήματα και υπέροχη θέα στο Αιγαίο. Η Σαντορίνη ήταν ένας εξαιρετικός τελικός προορισμός και με είχε κερδίσει πριν ακόμη τη γνωρίσω.

Τελικές σκέψεις

Παρόλο που οι διακοπές ήταν σύντομες, ήμουν σε θέση να έχω μια καλή εικόνα για κάθε προορισμό και υπήρχε αρκετός χρόνος για διασκέδαση και χαλάρωση μεταξύ των στάσεων. Ταξιδεύοντας από το ένα νησί στο άλλο, γνώρισα κάποια μέρη που δεν είχα σκεφτεί ποτέ πριν να τα επισκεφθώ και όπου σίγουρα θέλω να ξαναπάω στο μέλλον.


Ένα από τα πράγματα που λάτρεψα είναι ποτέ δεν αισθάνθηκα ότι έπρεπε να κάνω κάτι που δεν ήθελα. Κανείς δεν προσπαθεί να σε πείσει να κάνεις κράτηση σε μια προαιρετική εκδρομή, σε μια θεραπεία στο σπα ή σε ένα από τα γκουρμέ γεύματα και τα μέλη του πληρώματος ήταν οι πιο φιλικοί άνθρωποι που έχω συναντήσει σε ταξίδι, εδώ και πολύ καιρό. Κάθε στιγμή της κρουαζιέρας μου ήταν όπως εγώ την ήθελα και ήταν πολύ καλύτερη από ό,τι περίμενα, γεγονός που με ανάγκασε να αναρωτηθώ γιατί δεν είχα πάει σε μια κρουαζιέρα νωρίτερα.


Σε μερικές μέρες μόνο, πρόλαβα να περπατήσω στον λαβύρινθο από δρομάκια της Μυκόνου, επισκέφτηκα το κορυφαίο τουριστικό φέρετρο στο Κουσάντασι, είδα τα εμβληματικά θρησκευτικά αξιοθέατα της Πάτμου, απόλαυσα την τοπική κουζίνα και τα κρασιά στο Ηράκλειο και εξερεύνησα τις πιο δημοφιλείς περιοχές της Σαντορίνης. Και δεν έχω τελειώσει ακόμη. Τα πέρασα εξαιρετικά στο Celestyal Olympia και μου λείπουν ήδη η άνετη καμπίνα μου, οι πετσέτες σε σχήμα από ζωάκια, τα αγαπημένα μου μπαρ και σαλόνια και οι νέοι φίλοι που έκανα στην πορεία. Το μόνο που μετανιώνω είναι ότι δεν διάλεξα μια από τις μεγαλύτερες κρουαζιέρες, καθώς αυτό θα μου επέτρεπε να περάσω περισσότερο χρόνο και στη θάλασσα και στην ξηρά.


Λοιπόν, τι πραγματικά πιστεύω για την πρώτη μου κρουαζιέρα; Λάτρεψα κάθε λεπτό.

 

Ellen Hudson, 30χρονη εθισμένη στα ταξίδια από το Ηνωμένο Βασίλειο